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除了移民火星 馬斯克還想建造超級高鐵

時間:2015-02-05 23:21:28

在2012年首次提出超級高鐵(Hyperloop)概念之后,馬斯克幾乎沒再談及過這個項目。因為他實在太忙了,既得運營特斯拉,又要思考如何建造太空互聯網以及移民火星。

  就在所有人都以為他已經忘記了超級高鐵項目的時候,事情突然有了新的進展。

  最近,馬斯克在美國德克薩斯州的一個論壇上宣布,將為這一新型的交通工具開發測試設施,包括一段5英里(約合8公里)長的軌道。

  隨后,他又在Twitter上確認了消息,“我們將建立一條Hyperloop測試軌道,供相關公司和學生團隊對他們的乘坐倉系統展開測試,測試軌道極有可能選址德克薩斯州?!?br/>

  為了鼓勵更多的人參與到超級高鐵項目中來,馬斯克正在考慮在各大學校之間開展一個年度聯賽,類似美國汽車工程師學會(SAE)的方程式汽車大賽,找出能夠建造出最快車廂的學生團隊。

  之所以要開展超級高鐵項目,源于馬斯克對加利福尼亞州高鐵的失望。他曾經在博客中寫道:“打造全球每英里造價最高、最慢的高鐵,這怎么能是噴射推進實驗室(Jet Propulsion Laboratory,美國國家航空航天局的一個下屬機構,負責開發、管理無人太空探測任務)的家鄉干的事?”

  于是,在2012年的時候,他開始思考繼飛機、火車、汽車和輪船后的第五種交通形式——超級高鐵,靈感來自氣動導管。

 
                   

這種膠囊型的管道能夠相當便利地用于在建筑內運輸小物件,因而被廣泛地用于醫療和工業用途。馬斯克認為,同樣的原理也可以用在超級高鐵身上。在他的設想中,“膠囊”變成了車艙,乘客將會坐在車艙中,沿著空氣軌道在一個封閉的管道中被“發射”出去。這條管道會保持部分真空,使得車艙在運行時的空氣阻力大幅降低。超級高鐵采用低壓空氣和磁加速相結合的運行方式,磁鐵還能對車艙起到固定作用。隨著速度的提升,車艙會懸浮在一層氣墊之上。

  由于推進系統是整個管道的一部分,從設計上每個部分都有速度限制,并且車艙都完全包含在管道中,以避免出軌。同時,所有乘客艙都處于加壓狀態,安裝有氧氣罩和緊急剎車系統,通常每個艙之間的安全距離是5公里。

  動力則來自于安裝在管道頂部的太陽能電池板,其所發電量將存儲到電池組中,以備夜間或者遭遇多云天氣時使用,能夠產生的電量遠遠大于需求。即使在不用電池的情況下,超級高鐵也可以運行一周。

  這一新型交通系統的主要特點是:速度更快、成本更低、可持續自主供電、更安全(抗震、不受天氣影響等)。在馬斯克看來,超級高鐵將是距離不到900英里的兩座高交通流量城市之間最切實可行的解決方案,甚至要優于超音速飛機。因為在數百英里的旅程中,后者的時間幾乎都花在飛機爬升和降落上。

                  

按照馬斯克的規劃,第一條正式運行的超級高鐵軌道將會從洛杉磯開往舊金山,大概需要7至10年時間,最早將于2020年面世。項目整體造價約60億美元,車速最高可達760英里/小時(約合1223公里/小時)。據此估算,從洛杉磯到舊金山僅需35分鐘的時間。造價不足加利福尼亞州高鐵項目預算的十分之一,運行速度卻是加利福尼亞州高鐵的6倍。此外,從洛杉磯到舊金山平均每隔30秒一個班次,每位乘客票價只需約20美元。

  在公布了超級高鐵計劃后,馬斯克曾表示希望找到合作伙伴一起將之付諸實踐。隨后,初創企業融資平臺JumpStartFund接手了這個項目,并為此專門成立了子公司Hyperloop Transportation Technologies(HTT)。

  HTT從波音、特斯拉和SpaceX找來了一支100多人的工作團隊,進行路線規劃、傳輸艙設計以及成本分析等等。加州大學洛杉磯分校的Superstudio負責設計了超級高鐵系統的技術方案,包括車站、行駛路線和列車。目前,Superstudio仍在研究技術的可行性,預計在今年之內開建第一個原型。

  但事情的復雜程度可能遠遠超過馬斯克那長達57頁的概念設想文件。包括建設管道的材料是選用玻璃纖維還是鋼鐵材料仍然在討論中。另外如地理環境的影響、安全問題、車艙的速度和舒適性以及成本都是需要考慮的問題。

  不過,畢竟馬斯克曾經無數次將他的“瘋狂”之舉變成現實,因此這一次仍然值得期待。JumpStartFund 的CEO Dirk Ahlborn說:“馬斯克確實在推動一些超乎想象的事情,這家伙想死在火星上,其他人卻在思考開發下一個App?!?/span>

 

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